Luang Pô Sumedho

 

lp4

Robert Jackman, actualmente conhecido como Luang Pô Sumedho e previamente como Ajahn Sumedho (Ajahn: professor, do Pāli ācāriya. Luang Pô: Venerável Pai/Avô, este, um título utilizado para se dirigir com consideração e carinho a monges de idade mais avançada) nasceu em Seattle, Washington, em 1934. Cresceu no seio de uma família Anglicana juntamente com uma irmã mais velha. Entre 1951 e 1953, estudou Chinês e História na Universidade de Washington. Depois de servir quatro anos como médico-assistente na Marinha dos Estados Unidos, regressa à Universidade e completa o BA (Bachelor of Arts degree) Bacharelato em “Estudos do Extremo-Oriente”.

 Os estudos introduziram-no ao Budismo através da leitura, enquanto o período de serviço na Marinha levou-o a entrar em contacto com a “Sociedade Budista do Japão”. O seu desejo de ajudar os outros conduziu-o a incorporar-se no serviço da “Cruz Vermelha dos Estados Unidos” por um ano, como trabalhador social. Após esse ano, em 1961, inscreve-se novamente para concretizar o grau de Licenciatura MA (Master of Arts degree) em “Estudos do Sul-Ásiático”, na Universidade da Califórnia, Bekerley, onde se graduou em 1963.

 Entretanto foi conduzido a prestar serviço novamente, desta vez em Sabah, Borneo, onde trabalhou como professor nos “Peace Corps” (Corpos da Paz), entre 1964 e 1966.

Em 1966, viaja até à Tailândia para praticar meditação em Wat Mahathat, Bangkok. Não muito depois, tomou ordenação como monge noviço numa parte remota do País, Nong Khai, até receber ordenação completa em 1967.

Segue-se um ano de prática solitária. Apesar de frutificante, esse periodo mostrou-lhe a necessidade de um professor que pudesse guiá-lo mais activamente. Um encontro furtuito com um monge em visita, conduziu-o a procurar o seu mestre de meditação na província de Ubon, no “Mosteiro da Tradição da Floresta” (Forest Monastery – ramo da tradição Theravada da Floresta, oriundo do N/NE da Tailândia) em Wat Nong Pah Pong, para praticar com Luang Por Chah. Assume então subordinação sob Luang Por Chah, tornando-se seu discípulo e permanecendo sobre sua íntima orientação durante dez anos.

 Durante este periodo (1967 – 1977), o agora Venerável Sumedho, treina nos diversos Mosteiros do ramo da Tradição de Ajahn Chah (Luang Por Chah) e efectua uma peregrinação na Índia nos finais de 1973. Em 1975, Luang Por Chah autoriza-o a liderar uma pequena comunidade de monges, fundando assim um “Mosteiro da Tradição da Floresta” para monges do Ocidente, Wat Pah Nanachat, “International Forest Monastery” onde os ocidentais pudessem treinar com inglês.

Em 1976, Luang Por Sumedho realiza uma viagem à América de visita aos pais, não no entanto sem fazer escala em Inglaterra, sendo convidado a ficar num pequeno Mosteiro Budista em Hampstead, London. Uma segunda visita a este Mosteiro, no ano seguinte de 1977, acompanhado por Luang Por Chah, foi então o início da sua residência em Inglaterra, precisamente no Hampstead Vihāra (Vihāra – residência ou pequeno Mosteiro), a par com outros três monges.

Desde então, com grandes esforços iniciais e muito boa vontade, quatro grandes estabelecimentos foram fundados como Mosteiros desta Tradição em Inglaterra: “Cittaviveka Buddhist Monastery”, em Chithurst, West Sussex; “Amarāvatī Buddhist Monastery” em Great Gaddesden, Hertfordshire; “Aruna Ratanagiri Buddhist Monastery” em Harnam, Northumberland e; ‘Hartridge Buddhist Monastery’ em Upottery, Devon.

Em 1984 foi eleito Presidente da Buddhist Society, de Londres.

Tendo sido o Abade de “Amarāvatī Buddhist Monastery”, até 2010, Luang Por Sumedho vive actualmente retirado na Tailândia onde se ordenou.

 Hoje, por vários países, já existem, dentro desta mesma Tradição, mais sete Mosteiros, tendo sido o seu Mentor Ajahn Sumedho, nomeadamente:

“Kloster Dhammapala” em Waldrand, Kandersteg, Suiça;

“Santacittarama” em Localta “Le Brulla”, Itália;

“Bodhinyana Monastery” em Serpentine, Austrália;

“Bodhivana Monastery” em East Warburton, Austrália;

“Auckland Buddhist Vihara” em Mt. Wellington, Nova Zelândia;

“Bodhinyanarama Monastery” em Stokes Valley, Nova Zelândia; e

“Abhayagiri Buddhist Monastery” em Redwood Valley – California, EUA

 Luang Pô Sumedho recebeu o Título de Upajjhaya (Upajjhāya: preceptor, isto é, um monge com mais de dez anos, que tem a autoridade de conferir ordenação monástica completa) em 1981. Desde então ele tem ordenado centenas de aspirantes de diversas nacionalidades.

Em 1992, foi dado a Luang Pô Sumedho o Título eclesiástico de Phra Sumedhācariya. Foi então a primeira vez que tal honra foi recebida por um monge ocidental. No entanto, a 14 de Agosto de 2004, foi-lhe conferido por Sua Excelência, a Rainha da Tailândia, o Título Honorífico de Phra Rāja Sumedhācariya.